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Alimentación infantil: Nutrición para guatitas pequeñas

Los bebés tienen necesidades nutricionales distintas a las de los niños mayores y los adultos

Tomando en cuenta el peso de tu bebé, comparado con el de un niño o un adulto, tiene una necesidad mucho mayor de consumir varios nutrientes, especialmente minerales y vitaminas. Alrededor de los 6 meses de edad, requerirá de una nueva fuente de nutrientes además de la leche materna. Esta fuente debe ser una papilla de frutas para comenzar, para luego completar el almuerzo con papilla de verduras.

Leche materna + alimentos sólidos

Al mismo tiempo que tu bebé va conociendo nuevos sabores y texturas, la leche materna sigue siendo la principal fuente de sus necesidades energéticas. A los 6-8 meses de edad, la leche materna continúa suministrando la mayor parte de sus necesidades calóricas. Cuando tenga entre 9 y 12 meses, y esté consumiendo más alimentos sólidos, la leche materna suministrará alrededor de la mitad de sus necesidades energéticas. 

Tu bebé beberá toda la leche materna que necesite, y entre los 6 y los 12 meses verás que conforme su apetito por los alimentos sólidos aumenta, consumirá menos leche materna. Ofrécele alimentos que tengan un alto contenido de los nutrientes que su cuerpo necesita, especialmente alimentos ricos en nutrientes como cereal infantil con hierro y carnes, así como frutas y verduras que aporten otros minerales y vitaminas. No olvides respetar sus señales de hambre y saciedad, y no lo presiones para que coma cuando te indique que ya no tiene hambre. Pronto vendrá otra comida, y quizá tu bebé tenga más hambre en esa ocasión.

La importancia de las proteínas

Para cuando cumpla 6 meses de edad, lo más probable es que el peso de tu bebé sea el doble de su peso al nacer y cuando llegue su primer cumpleaños habrá triplicado el peso que tuvo al nacer y habrá aumentado su estatura en un cincuenta por ciento. Durante este primer año tendrá el crecimiento más rápido de su vida. En esta etapa uno de los nutrientes claves para tu bebé son las proteínas. 

Las proteínas también juegan un papel importante tanto en un sistema digestivo saludable, como en un sistema inmunitario saludable. No es necesario que te preocupes por el consumo de proteínas de tu bebé: la leche materna ofrece justo la mezcla adecuada de proteínas de alta calidad, en las cantidades necesarias para tu bebé. Además, los nuevos descubrimientos científicos muestran que las concentraciones de proteína que se encuentran en la leche materna también podrían ayudar a tu bebé a lograr un peso saludable.

Los alimentos sólidos son necesarios 

La introducción de alimentos sólidos no tiene como objetivo reemplazar la leche materna, sino servir como complemento de la nutrición que ofrece la leche materna; por eso es que a los primeros alimentos generalmente se les denomina alimentos complementarios. 

Alrededor de los 6 meses de edad, la introducción de alimentos sólidos ricos en nutrientes es importante por las siguientes razones:

  • Ofrece una fuente de nutrientes que tu bebé necesita, además de la leche materna. 
  • Le enseña a tu bebé a comer de una cuchara.
  • Le presenta a tu bebé nuevos sabores y texturas para ayudarlo a aceptar estos nuevos alimentos nutritivos.

Haz que cada bocado cuente

Al seleccionar alimentos para tu bebé, recuerda que su estómago es pequeño. Tiene poco espacio para alimentos que no ofrecen los nutrientes necesarios. Si le ofreces alimentos o bebidas endulzadas, su guatita podría llenarse con estos alimentos y ya no tendrá espacio para los alimentos ricos en nutrientes que necesita. 

Conforme se va familiarizando con una variedad de sabores y texturas, y conforme se acerca al año de edad, comenzará a consumir más alimentos sólidos. Su consumo diario debe incluir frutas, verduras, carnes y cereales, además de leche materna. 

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