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La nutrición de tu niño pequeño de los 12 a los 24 meses

Como probablemente ya sabrás, ¡Los niños pequeños son increíblemente activos y energéticos! Para el tamaño de su cuerpo, los niños pequeños tienen que hacer que cada bocado cuente con comidas nutritivas.

Para que los niños pequeños puedan obtener los nutrientes que necesitan para su crecimiento y desarrollo, las comidas deben ofrecer nutrientes esenciales en una porción pequeña y deben servirse con frecuencia durante el día, normalmente cuatro comidas equilibradas.

Cómo crear una base saludable

Estos consejos pueden ayudarte a enseñarle a tu niño pequeño buenos hábitos alimenticios que lo acompañarán toda la vida:

1. Elige los alimentos sabiamente. Según el Estudio sobre alimentación de bebés y niños pequeños (Feeding Infants and Toddlers Study, FITS) de 2008 patrocinado por Nestlé, en un día determinado, los niños pequeños no comen suficientes frutas y verduras, y no reciben la cantidad recomendada de potasio y fibra. Además, más de la mitad de los niños pequeños no reciben suficiente vitamina E a partir de los alimentos que consumen.

Es por eso que es importante ofrecerle a tu niño pequeño una variedad de frutas, verduras, granos integrales, carnes magras y productos lácteos. También incluye aceites vegetales con omega 3, como el aceite de canola o soya.

2. Ofrece una buena variedad. Una dieta equilibrada depende de una variedad de alimentos de todos los grupos alimenticios todos los días: granos integrales, frutas, verduras, carne y frijoles, y productos lácteos. 

3. Sírvele un arco iris de frutas y verduras. Servirle a tu niño una variedad de alimentos coloridos amplía sus preferencias y le ofrece una variedad de nutrientes para su barriguita. Introducir en su dieta alimentos nuevos junto con sus alimentos conocidos favoritos podría aumentar las probabilidades de que los acepte. 

4. Permite que tu niño decida cuánto quiere comer. Enséñale a tu niño a respetar su apetito al permitirle decidir qué y cuánto quiere comer. Si tiene hambre, deja que coma con ganas. Pero si está satisfecho, permite que deje de comer.

5. Elige los tentempiés adecuados. Sírvele cuatro pequeñas comidas y una colación a media mañana. Asegúrate de ofrecerle opciones nutritivas para cada tentempié. Evita los alimentos con alto contenido de calorías y bajo contenido de nutrientes.

6. Dale líquidos responsablemente. Las bebidas son importantes para la hidratación, pero si le das demasiado de beber, tu niño pequeño podría estar demasiado lleno para comer. Las opciones de bebidas para tu niño pequeño deben incluir leche, jugo 100 % natural o agua. Limita la leche a 2 tazas al día. Si le sirves jugo de fruta 100 % natural ofréceselo únicamente en una taza, no en una mamadera, y limita la cantidad a 120 ml al día; el resto de los líquidos que beba debe ser agua.

7. Ofrécele grasas saludables. Incorpora fuentes saludables de grasas predominantemente insaturadas, como pescados grasos, palta, alimentos elaborados con aceites vegetales, en la dieta de tu niño pequeño. 

8. Elige alimentos con bajo contenido de sodio. Aunque pienses que la comida de tu niño sabe demasiado insípida, recuerda que no necesita toda la sal que a ti te parece adecuada. El sodio también se convierte en un gusto adquirido una vez que se introduce en la dieta.

Cómo llenar los vacíos nutricionales de los niños pequeños

Para comprender mejor los hábitos alimenticios y el consumo nutricional de los niños pequeños, Nestlé patrocinó el Estudio sobre alimentación de bebés y niños pequeños (FITS) de 2008. Al saber lo que los niños pequeños realmente están comiendo, podemos guiar de mejor manera sus opciones alimenticias.

Estos son algunos vacíos  nutricionales frecuentes que encontramos.

 

Las frutas y verduras contienen vitaminas, minerales y fibra. Una dieta con alto contenido de frutas y verduras es importante para un crecimiento y un desarrollo saludables.

El estudio FITS de 2008 de Nestlé determinó que en un día específico, 25 % de los niños pequeños de 12 a 24 meses de edad no consume una sola porción definida de frutas y 30 % no consume una sola porción definida de verduras.

Qué puedes hacer: Ofrécele a tu niño pequeño 225 g de frutas y 275 g de verduras todos los días. Las porciones de frutas y verduras pueden provenir de alimentos frescos, congelados o de purés enlatados, pero deben cortarse en trocitos pequeños fáciles de consumir. Recuerda que aún puedes agregar purés a los alimentos preferidos de tu niño pequeño para añadir variedad.

 

Cereales. Según el estudio FITS de 2008 de Nestlé, alrededor de 60 % de los niños pequeños de entre 12 y 18 meses de edad consumen cereales de granos no integrales para adultos durante el día. Pero hacer la transición a cereales para adultos podría no ser lo mejor para tu niño pequeño. Estos cereales quizá no sean tan ricos en hierro como el cereal infantil y podrían tener un alto contenido de azúcar.

Qué puedes hacer: Continúa dándole a tu niño pequeño cereal infantil con hierro y recuerda que puedes ofrecerle cereal en cualquier momento del día.

 

Bebidas azucaradas y postres. No hay mucho espacio en la dieta de tu niño pequeño para alimentos que aportan calorías, pero no muchos nutrientes. Según el estudio FITS de 2008 de Nestlé, más de 70 % de los niños pequeños consumen algún tipo de dulce, postre o bebida azucarada en un día determinado. Los postres, los dulces y las bebidas azucaradas pueden tener un alto contenido de calorías en comparación con los micronutrientes que aportan, y pueden desplazar otros alimentos nutritivos en la dieta.

Qué puedes hacer: En lugar de dulces, ofrécele a tu niño pequeño opciones más nutritivas, como frutas, yogur y cereales, y tentempiés elaborados con granos integrales.

 

La fibra juega un papel fundamental en la salud digestiva de tu niño. Sin embargo, según el estudio FITS de 2008 de Nestlé, en un día determinado prácticamente ningún niño pequeño recibe el consumo diario recomendado de 19 gramos de fibra.

Qué puedes hacer: Todos los días, ofrécele a tu niño pequeño granos integrales, así como frutas y verduras frescas, congeladas, hechas puré o enlatadas que sean del tamaño y la textura adecuados para él.

 

La vitamina E es un antioxidante importante que ayuda a proteger las células del cuerpo.  Según el estudio FITS de 2008 de Nestlé, alrededor de la mitad de los niños pequeños de un año de edad no reciben la cantidad recomendada de vitamina E a partir de los alimentos que consumen.

Qué puedes hacer: Los alimentos que contienen vitamina E incluyen aceites vegetales (canola, maíz, soya), palta, granos integrales y algunas verduras de hoja verde (espinacas, brócoli).

 

El potasio es un mineral que ayuda a que los músculos funcionen adecuadamente. Según el estudio FITS de 2008 de Nestlé, prácticamente ningún niño pequeño recibe la cantidad recomendada de potasio en su dieta.

Qué puedes hacer: El potasio se encuentra en muchos alimentos, entre ellos papas, camotes, palta, espinacas, yogur, plátanos y cítricos.

 

Las grasas saludables ayudan al cuerpo a utilizar las vitaminas, como las vitaminas A, D, E y K. Según el estudio FITS de 2008 de Nestlé, alrededor de 23 % de los niños pequeños no consumen la cantidad recomendada de grasa total. La dieta de un niño pequeño debe incluir alrededor de 30 a 40 % de calorías totales provenientes de la grasa, de preferencia de grasas mono y polinsaturadas, como las que se encuentran en el pescado, la palta y los alimentos elaborados con aceites vegetales, como el aceite de canola y el de soya. Estas grasas saludables deben reemplazar las grasas saturadas que se encuentran en productos lácteos con alto contenido graso, como la mantequilla y el queso, y en carnes grasosas.

Qué puedes hacer: Trata de preparar los alimentos con aceite, por ejemplo de soya o de canola, que también contenga el ácido alfa-linolénico de la familia de grasas omega 3. No olvides limitar el consumo de alimentos con alto contenido de grasas saturadas y grasas trans.

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